Home Science/High-Tech jackalope folklore

 

jackalope folklore .. Le jackalope est un animal imaginaire du folklore américain, mélange entre un lièvre  et une antilope. Il est habituellement représenté comme un lièvre avec des bois. On l’appelle aussi parfois « lapin cornu » , ce qui rejoint le nom scientifique Lepus cornutus que donnaient les naturalistes à ce qu’ils pensaient être jusqu’au XVIIIe siècle une espèce réelle1.

années 1930, des cartes postales montrant des jackalopes étaient vendues aux États-Unis. Des lièvres cornus faisaient déjà partie depuis longtemps du bestiaire imaginaire d’Allemagne et d’Autriche : le Rasselbock, le Wolpertinger… et on peut imaginer que les migrants venus d’Europe centrale ont importé leurs légendes avec eux.

La légende le dit particulièrement farouche et complexe à observer, d’ailleurs on n’a jamais pu capturer de spécimen vivant. Par contre on peut l’entendre, dans la mesure où il imite la voix humaine à la perfection. Les cowboys avaient quelquefois la surprise, le soir autour du feu, d’entendre leurs chants répétés scrupuleusement par une voix aux alentours.

Les trophées présentant des (fausses) têtes de jackalope abondent aux États-Unis d’Amérique, et Ronald Reagan lui-même en possédait un dans son ranch, aimant à dire qu’il avait lui-même chassé l’animal.

Il est particulièrement probable que la légende des jackalopes vienne de la vision de lapins atteints d’un papillomavirus, qui provoque des tumeurs noirâtres allongées sur le corps de l’animal, quelquefois en forme de cornes sur leur tête.

 
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